ユーラシア大陸思索行

カテゴリー : No book, no life.

ここ数ヶ月で、昔インドとネパールを自転車で共に駆け抜けた古い友人たちと2回立て続けに会って、大いに語り合った。一回目は共に走ったメンバーの家で、二回目は、尊敬する先輩が新築した豪華ログハウスでド宴会二連発。二回目は泊りがけという力の入りよう。

その旅の記録を8mmフィルムにとっておいたものをなんと34年ぶりに共通の親友Mがデジタル化してくれて、仲間でその映像を見ながら当時の話をしていると、否が応でも杯は進み話は盛り上がるのだ。

この自転車による冒険の言いだしっぺは、ほかならぬ自分自身だった。

ではどうして、ヒンドスタン平原のデリーからネパールのカトマンズへというルートにしたのか?

実は1冊の書物がその発端だった。色川大吉著「ユーラシア大陸思索行」(1973年刊)である。

高校時代に読んで膝を打った「文明の生態史観」が底流にあったとはいえ、「ユーラシア大陸思索行」のインパクトは少なくなかったのだ。当時の心象を振り返り、なにがしかの近未来へのインプリケーションを得るために読み返してみた。

・風塵よ、これがアジアだ。(p128)

・アメリカを介在させずに、いきなり日本を西洋やアジアと対比させる議論は今の日本には適当でない。(p154)

・戦後20余年、日本はアメリカの亜流文明の中にあった。外から現象的にだけ見る限り、日本がアジアの国だとは到底信じがたい。(p156)

・天皇島への自己嫌悪・・・あの小さな島国、奇妙な天皇島での人間と人間の甘え、人間と自然とのなれなれしい内縁関係、そして、その人と人との間にある感情過多に、自己嫌悪をもよおす。(p202)

・遠く日本中世の吟遊詩人から、近くは江戸時代の漂民や巡礼や世間師などにいたるまでの、放浪の伝統をわが国は持っている。私は国際放浪者のことをその歴史との照応の中で考えている。なぜなら、日本のような島国の均質な一系性社会は、こうした人間群を媒介にしないでは、みずからを相対化する思想方法を獲得するこはできないであろうから。(p208)

・なにはともあれ、日本の若者たちよ、海外(そと)に出よう。そして、無辺の荒野のなかに魂をさらそう。(p286)

このような左翼人士的な主張もあいまって、この本のインドの描写がとても印象的だったのだ。しかし、欧州からインドまでの長距離はとてもじゃないが、数ヶ月で自転車で走破できる距離ではない。

この本には、「グローバル人材」などという昨今流通されている特殊用語はもちろん登場しない。その代わりに、著者が万感の思いを込めて多用する言葉が自己否定的で、土俗の底を自力で移動する「国際放浪者」だ。

Hiroshi  Matsumura's photo.

(Mの編集:ヒンドスタン平原の北限あたりの国境近く、ヒマラヤの前衛がすぐそこ)

よっしゃ、自転車に乗った国際放浪者になろうと20歳をちょっと過ぎた青年は決心してしまった、無謀にも。

そして、色川大吉がもっとも深い共感を感じえて、かつ、欧州からインドまでの地域を日本民衆史、日本思想史とい補助線に引いて俯瞰しえた、その結論の地、インドから走ってみようというアイディアを得たのだ。そして、インド・ネパール自転車ドサまわり隊は全3人のメンバーを得て実行に移された。

その数年後、アメリカに留学に旅立つ自分がいた。留学という名前の国際放浪である。著者色川大吉はプリンストン大学の客員教授を経て、この大自動車旅行に旅立った。自分は、この本を契機にして敢行した自転車旅行のあと、同じアイビーリーグのコーネル大学へと。このあたりの系譜も振り返ってみるとなにか面白い。

一冊の本、しかも、多感な20代の頃に触れる一冊というものは、その後の人生軌道にも大きな影響を与えるものである。1970年代当時の時代の香りが濃厚に行間に漂いながらも、今も脈々と継承されている「国際放浪者」なる系譜を伝える一冊だ。

若者のみならず、バカ者、ヨソ者、タワケ者たらんと念ずるヒト、自分をイノベートしたいと画策するヒトにぜひ一読をおすすめしたい。

 

Stay hungry, stay foolish, stay healthy.

カテゴリー : インド・ネパール自転車エクスペディション

(カトマンズ西側の峠にて)

食いものにありつけない飢餓。

戦後生まれの日本人にとって、よほどのことがないかぎり食い詰めることはない。とはいえ、自転車ツーリングやアウトドアをやっていると食料の調達ができなかったり、少ない食料で数日を山間僻地で過ごさざるを得ないことがある。結果として飢餓に直面する。

最も飢えた経験をしたのは、インドのニューデリーからネパールのカトマンズまで大学のサイクリングクラブの仲間とともに3人パーティを結成して自転車で走ったときだ。装備の重量を減らすために、日本から携行する食糧は最小限とし、あとは現地調達を中心とするロジスティスク計画とした。

携行した食糧が底をついてからは激辛のカレーなど現地の食糧が中心で、病原菌で汚染された水を常飲せざるを得ないので、胃腸を壊したりマラリアに罹患もした。

(キャンピング自転車に登山装備、自転車を含め45kg)

(次回このエリアに分け入るときには、何にもまして摂取する食糧・水のマネジメントに注力したいものだ)

さて、そんな状況で不十分な食料を食いつなぎ、2000kmくらいの距離をデリーからカトマンズまで走ったのだ。この過酷な4ヶ月の自転車ツーリングとネパールヒマラヤの山行で体重が15キロも減ってしまった。いくつかの限界・境界を超えてしまい、長期に渡って強烈な生体ストレスに遭遇したからだ。生体ストレスは次の3つの点でそれまでの人生で最悪のものとなった。

①酷暑のヒンドスタン平原での自転車での走行

②感染症と腹ペコの飢餓状態

③標高5600m超のネパールヒマラヤでの低酸素での山行

(ネパールの子供たちといっしょに)

まったく、好きで画策したエクスペディションとはいえ、おおまじめにバカなことをしたものだ。体は、摂取する糖分だけではエネルギー確保が追いつかず、体内の老廃物はいうにおよばず、筋肉や脂肪までをもゴソッと消費することとなったのだ。飢餓に対する生命の反応である。

しかし、三日熱やマラリアにうなされた悪夢のような夜は別として、道中、五感は冴えて意識も鮮明な状態で平穏な精神状態がつづいた。日本にいたころにはありえなかった豊かな時間の流れがあったのだ。

(ベースキャンプ方面からアマ・ダブラム峰を望む)

              ***

さて、飢餓とは縁遠い飽食まみれの現在ニッポン。38億年の生命の想像を絶するくらいの長い歴史の果てに食べすぎで病気になり死ぬという、ありえない状況が現下の先進国で出現している。

断食というのは、このような時代状況では、それなりに理にかなったアンチテーゼだ。すなわち、ひたすら「食べる方向性」をいったん放棄して、慎ましく「食べない方向」での健康増進、予防が断食だ。

というわけで、いまでは半日断食(朝食を抜く)、と1~2週間に一回の一日断食をほぼ習慣化している。これらにより、インドやネパールで経験したような生命を危険にさらすほどの重篤な生命ストレスではなく、普段の生活をしながらほどよい生体ストレスをかけることができる。

生体ストレスを制御する断食の医学的な効果は多様だ。科学的な根拠にもとずく幾多の論文によると断食にはおおむね以下のような効果があるとされる。すなわち、便などを介して環境毒素を排出する。血管内に沈着したアテロームの自己融解を起こす。スタミナや免疫力をあげ、活性酸素をへらし、サーチュイン遺伝子をオンにする。

なにせ38億年の生命の歴史がすべて集約されている遺伝子は、飽食に対する適応にはまったく弱く、飢餓に対する適応のほうに長けているのだ。だとしたら、遺伝子殿には得意な飢餓対応でせっせとオンになってもらいよく働いてもらうほうがいいというのは、まさに38億年の生命の歴史の道理というもの。

この遺伝子殿は学術的には、サーチュイン遺伝子(長生き遺伝子、抗老化遺伝子)と呼ばれている。サーチュイン遺伝子は、細胞が飢餓状態になるときにシステミックにオンとなり活性化され健康・長寿をもたらすことが、シカゴ大学のチャイルド博士、MITのギャラン教授の研究によって明らかになっている。

Stay hungry, stay foolish. 「飢えろ、バカになれ」 

これはこれでいい。

飽食時代は、Stay hungry, stay healthy.「 飢えろ、健康であれ」

これもありだ。

これらをつなげれば、

Stay hungry, stay foolish and stay healthy!

となる。これで行くつもりだ(笑)